is randomness really random?

lunedì 18 giugno '07 at 10:36 am (cryptic, driving, english, grumpy, magic, music, thoughts)

I hate monday mornings. I always feel like I could (or should) have been doing a lot more stuff than I actually did during the weekend, the days just flew by and, on top of it all, I didn’t get enough sleep. This morning, God knows why, I feel even grumpier than usual.

So, this morning I was listening to my ipod as usual, and I was thinking about randomness. Some people tell me that I read too much into things, that I always see stuff where perhaps there really isn’t anything to be seen, that I am too superstitious. It’s not like I go around looking for animals to kill so I can inspect their entrails like a haruspex.. But I admit that I tend to believe in a lot of things (some might say, bullshit).

Anyway, I was thinking.. is randomness really random? I mean, considering all the possible outcomes of a random event, how likely is it to get the result that you are hoping for? And I’m not just talking about probability theory and statistical distributions. What I’m trying to say is, if you do get that result, will it mean anything? How random can randomness really be?

If you care to know, I was thinking that if I put the ipod on random, and one song of 3 possible ones would play, then it would mean something. Then, if another song of about 10 possible ones would play as the next random track, it would mean something else. And you know, silly as  I am, I was really hoping that this all would happen, although I knew that it wasn’t very likely, as I have about 100 tracks on my ipod at the moment. So when it *did* happen.. just in the way I had wished for, in that exact order, the first thing that came to my mind was: WOW! My second thought was: girl, you shouldn’t really play the so-called “randomness game” as carelessly as you do.  And then, I started to really wonder.. and as hard as it will be for some of you to admit..

no, randomness isn’t really random at all

PS: Although I hate statistics, I do know my math and I just made a quick calculation.. The chance of this happening was 0,6%. Pretty slim, ah??!?

5 commenti

  1. marcello said,

    l’algoritmo che l’ipod usa per generare “il caso” ha decisamente qualcosa che non va.

    tanto per cominciare non funziona come uno si aspetta che funzioni, non pesca a caso le canzoni, ma pesca a caso un set di album e poi, solo da quelli, pesca le canzoni. il set di album viene resettato solo in casi particolari, tipo se spegni l’ipod e altre cose simili.

    e poi, al di là di quello, secondo me non è nemmeno troppo casuale… se nel giro di 2 ore pesca 3 volte la stessa canzone davvero mi viene qualche dubbio… ;)

    poi, non ho capito esattamnete come abbia funzionato il tuo esperimento, ma a occhio mi sembra che le due “estrazioni” non fossero legate fra di loro quindi la seconda estrazione dovrebbe cmq aver avuto il 10% delle possibilità di dare il risultato che ti interessava.

    vabbè, vaneggio :P
    M

    M

  2. munchies said,

    hehe..

    quello che dici ha un certo senso… a questo punto, potrei obiettare che non era assolutamente ovvio che il mio ipod scegliesse di includere quei brani per la funzione random! e poi, io non ho album, ma solo brani sfusi :)
    in ogni caso, interessante.. mi informero’.

    immagino di doverti includere tra gli scettici!! ^_^

  3. marcello said,

    scettico io?
    naaaaaaaah :P

    M

  4. oracolo said,

    Sarà anche colpa del pensiero analogico. Vedremo sempre connessioni dove non ci sono, e non sapremo mai se è vero che non ci sono.

    Nessun algoritmo pseudocasuale sembra mai casuale, però. Il caso vero è una brutta bestia proprio perché sembra finto… ed il mio iPod shuffle non è casuale per niente, a conferma di questa ipotesi. Anche se uso un algoritmo più casuale di quello della Apple.

  5. munchies said,

    Ok oracolo,
    ho letto il tuo post e guardato un po’ che algoritmo usi per l’ipod.
    Posso solo dire che trovo imbarazzante la somiglianza apparente dell’1% della personalità che traspare dai rispettivi blog e che sei un nerd.

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